Thank you! Your submission has been received!

Oops! Something went wrong while submitting the form :(

Photo icons

Stervende Robert Kennedy

Bill Eppridge

Datum: 5 juni 1968

'Alles wat ik zag, alles wat ik hoorde, nog altijd zit het in mijn hoofd, als een slowmotion film.' De woorden van fotojournalist Bill Eppridge wanneer hij terugdenkt aan die fatale avond van 5 juni 1968 in het Ambassador Hotel in Los Angeles. Voor hem op de grond ligt Robert F. Kennedy, getroffen door een regen van kogels. Wanneer bordenwasser Jose neerknielt om het hoofd van de senator rust te geven, drukt Eppridge af.

De aanslag is een inktzwarte streep door de Amerikaanse politiek, en na de gewelddadige moorden op John F. Kennedy in 1963 en Martin Luther King twee maanden eerder nog meer door de hoop en dromen van het Amerikaanse volk. Robert Kennedy (1925-1968) was die dag immers hard op weg de Democratische kandidaat voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen te worden.

Zojuist had hij de doorslaggevende voorverkiezing van Californië op zijn naam geschreven en in een indrukwekkende dankrede onderstreept dat hij de juiste man op de juiste plaats was. Het mocht niet zo zijn: nog voordat het applaus is verstomd, valt er een reeks dodelijke schoten uit een .22-kaliber vuurwapen die uiteindelijk de volgende dag, 6 juni 1968 om 01:44, in het Good Samaritan-ziekenhuis van Los Angeles een einde maakt aan het leven van de veelbelovende presidentskandidaat.

Hoewel de als geboren Palestijn Sirhan B. Sirhan (1944) bekend heeft dat hij de moordenaar is en daarvoor een levenslange gevangenisstraf uitzit, blijft de moordaanslag omgeven door mysteries. Zo is op andere foto’s de aanwezigheid vastgesteld van een paar verdachte CIA-agenten, bestaat er twijfel over het aantal afgevuurde schoten en is het voor sommigen een raadsel hoe Sirhan vanuit zijn positie ten opzichte van Kennedy de dodelijke wonden heeft kunnen toebrengen.

En Guillermo Alfredo Eduardo ‘Bill’ Eppridge (1938)? “Ik wil proberen de senator te helpen, ik kan de senator niet helpen en daarom maak ik foto’s. Ik moest mijzelf dwingen mijn werk te doen…” De toenmalige Life-fotograaf schonk de wereld een iconische foto, een beeld waarop de intredende dood zelden mooier is vastgelegd.

Cees Visser
| 07-12-2007
Kerst trends 2016