Thank you! Your submission has been received!

Oops! Something went wrong while submitting the form :(

Photo icons

Muhammad Ali vs Sonny Liston

Neil Leifer (1942)

Datum: 25 mei 1965

Op 26 juli 1999 verscheen een speciale uitgave van het gezaghebbende Sports Illustrated, getiteld The Century's Greatest Sports Photos. Daarin prachtige platen van memorabele sportmomenten. Op de cover van deze hall of fame de kleurenfoto van Neil Leifer: we zien hoe Muhammad Ali zijn op de grond liggende tegenstander Sonny Liston toeschreeuwt weer op te staan - 'Get up and fight, you bum!'

Het zou een van de meest controversiële partijen in de geschiedenis van de boksport worden, het wereldtitelgevecht zwaargewicht dat op 25 mei 1965 in Lewiston, Maine plaatsvond. In de witte broek de wereldkampioen, de elegante veelprater Muhammad Ali en in de zwarte broek de timide sloper en onttroonde kampioen Sonny Liston. Na een eerste tumultueuze aanvaring, die Ali winnend afsloot, was het de tweede keer dat de heren elkaar in de ring ontmoeten. Maar tot ieders verbazing gaat Liston na nog geen honderd seconden neer. Ook de scheidsrechter verkeert in volledige verwarring en probeert een verbolgen Ali naar diens hoek te sturen. Tevergeefs, en op dat moment klikt de camera van Leifer, een in die tijd zeer gerespecteerde sportfotograaf die faam verwierf met zijn bijzondere camerastandpunten. Steve Fine, de toenmalige chef fotografie van Sports Illustrated omschreef de foto als volgt: ‘Het is een prachtige plaat van een sleutelmoment, gevuld met emotie en voorbestemd om voor altijd in de gedachten te blijven van hen die er naar kijken. Een waarachtig icoon van de sportfotojournalistiek.’

Om het verhaal af te maken: de controverse rond de match ontstaat wanneer een aanwezige publicist de referee erop wijst dat Liston inmiddels al twintig seconden op de grond ligt en nog steeds niet is uitgeteld, wat prompt gebeurt: Ali the Greatest behoudt zijn titel.

Cees Visser
| 13-02-2007
Kerst trends 2016